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Reseña de libro – Science Ink: Tatuajes de la ciencia obsesionada

Reseña de libro - Science Ink: Tatuajes de la ciencia obsesionada

En 2007, Carl Zimmer pidió a los lectores de su popular blog, The Loom, que compartieran las historias detrás de sus tatuajes científicos. Los resultados fueron abrumadores, y recopiló no solo cientos de fotos de tatuajes, sino también las intrigantes historias y explicaciones detrás de ellos. El resultado es Science Ink: Tattoos of the Science Obsessed, un libro que habita el espacio donde la ciencia se encuentra con la expresión artística. Science Ink es un trabajo fascinante que distorsiona sutilmente los estereotipos de los científicos y, en el proceso, nos cuenta más que un poco sobre la cultura del tatuaje.

El tatuaje de Lauren Caldwell de los diseños 1364 de Giovanni de ’Dondi para el primer Astrium.

Existe un sentimiento vago pero persistente de que la ciencia es sofocante e impersonal. Del mismo modo, el arte del tatuaje a menudo se relega al mundo de «baja cultura«, Un término que se ha vuelto más peyorativo que descriptivo. Ambos son conceptos erróneos desafortunados que Science Ink disipa presentando cientos de ejemplos de tatuajes e historias que los acompañan.

Hable con los científicos, haga que realicen su trabajo, y encontrará un sorprendente número de románticos verdaderos debajo de las batas de laboratorio.

Encontrará individuos cuyo interés en su trabajo se deriva de una visión de las ideas científicas como absolutamente inspiradora. Hay poesía oculta en las implicaciones de la ecuación de Dirac y la belleza profunda que se encuentra dentro de las espirales del ADN, aunque la mayoría de nosotros podría no reconocerla, todo está en la naturaleza bastante esotérica del campo. La cultura pop a menudo posiciona al mundo de la ciencia en oposición a cosas como la imaginación, la creatividad y la emoción pura, y las mentes científicas que critican la paja son despectivas y en última instancia inhumanas. Pero la gente no es tan simple, ni el arte y la ciencia.

Tinta de la cienciaTinta de la ciencia

El diseño de Michael Raasch presenta su nombre enunciado en aminoácidos codificados en el ADN.

El arte del tatuaje, como todo arte, se trata de la expresión. No hay más lienzo personal que el propio cuerpo, y las imágenes entintadas en la piel a menudo tienen un profundo significado para las personas que los lucen. El alambre de púas, los corazones y los cráneos de los clichés de las tiendas de tatuajes son ciertamente comunes, pero hay mucho más en el mundo del tatuaje, tantos diseños sorprendentemente únicos y tantas historias fascinantes para acompañarlos. La gente dibuja imágenes hermosas y profundas en sus cuerpos. Los científicos encuentran que la ciencia es hermosa y profunda. Realmente es tan simple como eso. Los tatuajes encontrados en las páginas de Science Ink fueron, en última instancia, inevitables.

Jessica Pikul, doctora en química. estudiante de la Universidad de Washington, es celíaco, una enfermedad que Zimmer describe sucintamente como «un trastorno en el que comer gluten provoca que el sistema inmunitario ataque los intestinos». El tatuaje de Pikul representa este lado de sí misma junto con su fascinación por la química, lo que resulta en un diseño llamativo y único que tiene algo de músculo para su motivación. Pikul escribe:

“El tatuaje en mi pierna es uno de los segmentos de la proteína del gluten que no puedo digerir. La molécula de bola y palo es de un péptido Prolina-Serina-Glutamina-Glutamina que no puedo descomponer, lo que estimula a las células T a iniciar la divertida reacción en cadena que termina en las vellosidades del intestino delgado atacadas por anticuerpos. El fondo de la molécula es un paisaje espacial artístico. Elegí esto para hablar de la universalidad de las leyes físicas que rigen lo microscópico y lo macroscópico, una idea que me ha mantenido entusiasmado con la química y en el laboratorio hasta el día de hoy (y con suerte más tiempo) «.

Un medio curso intensivo de ciencia, una galería de arte de medio cuerpo, cada una de las páginas de Science Ink presenta fotos de tatuajes, acompañadas de las historias personales detrás de ellos, así como las explicaciones concisas de Zimmer de la relevancia de cada concepto científico incluido.

No todas las personas que aparecen en el libro son científicos, aunque la mayoría lo son. El enfoque aquí está en los tatuajes mismos y en lo que representan para estas personas. Jim Adams, gerente de Nautilus Tattoos en Newington, Connecticut, por ejemplo, tiene una parte completa de la extinción de los dinosaurios.

Describe su inspiración para el diseño en Science Ink:

He estado obsesionado con los dinosaurios desde que era un niño pequeño, y tenía la intención de hacer un tatuaje a gran escala con temática de dinosaurios. Una noche se me ocurrió que debía hacer la extinción de ellos. Pensé que sería una escena bastante épica, pero en un nivel más profundo es un recordatorio de que la humanidad en su conjunto no es tan invencible como creemos que somos.

Como introducción científica, es sorprendentemente accesible. Un sello distintivo de los escritores científicos del calibre de Zimmer es la legibilidad básica para aquellos que no tienen mucho conocimiento del campo. Science Ink ciertamente no es un reemplazo para un título en bioquímica, pero no está destinado a serlo: los lectores obtienen lo suficiente para comprender lo que es notable de cada concepto explorado. Estas explicaciones se complementan con comentarios personales de las personas en las fotos, lo que le otorga a todo el asunto una calidad personal que solo es apropiada para cualquier discusión reflexiva sobre el arte del tatuaje. Las fotos en sí son de alta calidad. Los diseños elegidos son únicos y, la mayoría de las veces, hermosos. Espere unos meses, y probablemente veremos copias de varios de estos diseños.

Por ejemplo, del tatuaje de neuronas de Gabriel Pato, Zimmer escribe:

El cerebro es una red. Las neuronas envían señales a miles de otras neuronas, y es el número y la fuerza de esas conexiones de donde emergen nuestros pensamientos. No existe una sola neurona similar a un homúnculo en la que reside la mente de una persona. Ni siquiera hay una sola neurona para los recuerdos, los olores o la alegría. En cambio, nuestras percepciones fluyen hacia redes en capas, y de esa red surgen respuestas. Si caminas demasiado lejos en el cerebro, pierdes el bosque por los árboles.

El resultado final es un libro de ciencias que no se parece en nada a un libro de texto y un libro de arte del tatuaje que difiere sustancialmente de cualquier otra cosa de este tipo. La avalancha de imágenes e historias que Zimmer recibió al recolectar material para Science Ink es un testimonio de la fascinación que tanto la ciencia como el arte del tatuaje provocan en las personas, y aquí esa energía se desarrolla en las páginas.

Tinta de la ciencia: Tattoos of the Science Obsessed está disponible a partir de noviembre de 2011, en librerías y vendedores en línea, justo a tiempo para conseguir una copia como regalo de Navidad para ese ser querido bien entintado o simplemente para pasar una perezosa tarde de otoño acurrucada.

Vale la pena leerlo, tanto como un simple placer y una mirada única a un fenómeno cultural inspirador.

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